Archivo de la categoría: Textos

Ideas, textos, pensamientos

Españía

Ya en el 2011 se hablaba de Españistán: un país sumido en la pobreza como resultado de la crisis y la burbuja inmobiliaria. Pero el término no es correcto. En cambio, debemos empezar a hablar, métaselo en la cabeza, de un lugar llamado Españía.

Españía es un país de empresas poco productivas y bajos salarios. Españía es un lugar con pocos servicios sociales. Españía es un sitio donde no se innova, donde no se investiga, donde no se emprende. Al fin y al cabo a Españía no le importa, únicamente aspira a competir con los países de Europa del este y con sus vecinos de patera: Portugía, Italía, Grecía e Irlandía.

Españía es el amargo resultado de algo que se encuentra en la esencia de lo español: la resistencia al cambio y la resignación. Cuando se debió cambiar el modelo productivo, cuando se debieron cambiar las reglas bancarias, cuando se debió cambiar la ley del suelo, cuando se debió fomentar la productividad y la innovación, en ese preciso momento, se optó por seguir apoyando la industria improductiva, el trabajo medido en horas presenciales, se ignoró el talento y se malvendió la especialización: Se apagaron las ideas brillantes.

Y así, toda Españía se resignó a vivir en un estado de mediocridad. Al fin y al cabo, un país en el que el dictador muere en la cama ya está sumido en la mediocridad como norma. No se si será el adn, el alcohol barato, el sol o las costumbres sociales, pero un enfermo sin ganas de vivir acaba muriendo, como un país sin ganas de luchar y emprender acaba siendo un lisiado. Habrá quien se conforme, habrá quien diga “peor sería competir con los países asíaticos”, pero ¿qué dicen los emprendedores?.

No lo sabemos porque no están, los que pudieron salieron cuando vieron zozobrar el barco: uno puede vivir en cualquier situación mientras haya expectativas de mejora, pero cuando los ciudadanos resignados, los mandatarios caducados y los viejos empresarios se empeñan en cerrar las puertas y tapiar las ventanas del progreso, los que tuvieron alas escaparon volando.

Españía es la URSS capitalista, el lugar que expulsó al talento por sus normas sociales y legales: se fueron los buenos, se quedaron los mediocres. Y si acaso quedó algún bueno, éste se refugia en un universo ficticio que le invita a evadir la pérfida realidad, la realidad que le empuja a pensar, aunque se niegue a aceptarlo, que Españía no tiene sitio para gente como él, y que hay lugares mejores en los que encajaría sin apenas proponérselo.

Ojalá fuera casualidad que en 20 años no hayamos disminuido el número de alumnos por aula. Ojalá fuera casualidad que los alumnos acaban el instituto sin poder mantener una conversación en inglés. Ojalá fuera casualidad que seguimos a la cola en inversión en I+D+i. Ojalá fuera casualidad que los bancos te tratan de loco si pides un préstamo para innovar en la red. Pero no lo es.

Cierto, la realidad es tozuda. Aunque como miembros de la Unión Europea, e incluso como ciudadanos del mundo, debemos buscar un futuro mejor, es nuestro deber. No muy lejos te esperan sueldos acordes a tu formación, servicios sociales que no menguan, sociedades donde la corrupción no es la norma y países en los que dar de alta una empresa es cuestión de horas.

Y si acaso decides quedarte, no hay motivo para la resignación: No dejes que la visión negra de los que siempre han estado ciegos entorpezcan tus pasos. Levántate, lucha por tu futuro, busca un nuevo camino y disfruta de la vida. Hoy no podemos decir que nunca estuvimos mejor, pero cuando los cielos se nublan e incluso el hambre apremia, hay más motivos que nunca para salir ahí fuera y llevar a cabo tus ideas.

The christmas spirit

Oh yeah, that’s it!: Christmas has always been about shopping, and now it also includes shipping?.

Let’s admit it: you probably have more things than you need, buying something won’t make you or anyone else happier.

So go out and take a walk on the wild side: there’s an amazing book waiting for you, an amazing place to discover, a project to undertake, a language to learn, a speech to give and an amazing person to know.

In Japan

The advantages:

  • Local trains become subways while crossing the city, so you don’t need to change lines or stations.
  • Subways have comfortable seats, blinders and rotatory air conditioned.
  • Signs ask you to put your cellphone in silent mode while on the subway and they even ask you to turn it off near the seats reserved for disabled, pregnant and elderly people.
  • Main streets and subway stations offer guide-floor to help blind people.
  • Subway hangers are of different length.
  • Station officials follow a ritual to tell the train driver it’s ready to go.
  • Even though most of the population is not fluent, signs in trains and subways are also in English.
  • There are no public trash bins but the streets are absolutely clean.
  • People are very respectful, maybe too much!.
  • People are really silent in museums.
  • People carry a bag and cleaning liquid for their dogs’ manure.
  • It is so safe that people usually carry the equivalent to 300-500 euros in cash, and so credit cards are not widely used. Actually, I even crossed Tokyo walking late at night for several hours and it was really peaceful.
  • Water coming from the tap is reused for the wc.
  • There are fountains and bathrooms in any subway station.
  • It is forbidden to smoke in all public spaces but for designated areas.
  • Buddhism and other religions aren’t based on pain and punishment, Catholicism seems masochist in comparison.
  • People dress in very different manners
  • Mens are not subject to strong masculinity stereotypes.
  • In Tokyo, houses and cars are not small, they are efficient.
  • Their beauty ideal is based on simplicity, cleanliness, and tranquility.
  • They easily adapt to various situations: one can sleep at a hotel, capsule hotel, hostel and even cyber cafe.

The drawbacks:

  • People comute for hours and work extra time in exchange for stability.
  • Trains are full of salary men and i suspect there aren’t as much working women, or at least not in those positions.
  • Strict rules regulate every aspect of their lives: for most, social acceptance is not an option, it’s a must.
  • Most don’t talk a second language, but it’s changing.
  • In tokyo, most young people look aesthetocally complex but personally empty.
  • Long work hours result in exausted workers sleeping on the subway. subway workers, however, wake them up on the last stop.
  • Most people use the hard work excuse to not make something productive while at home.
  • Individualism is fostered by technology: you can find docens of people at the subway and realize that all of them are listening to music or reading e-books.
  • Social isolation is so prevalent and moral responsibility of the male is so important that barriers have been installed on the subway to prevent suicides.
  • Young workers in Tokyo live in 20 square meters apartments.
  • Some subway cars are for womans only since perverts took advantage and touched them during the busy hours.

Americans love cars


Most get their first car when they are attending high-school, they name their cars as if they were people or pets, and once you are done, you can donate your used car to help organizations (100% tax deductible!).
In fact, one person in my parking has an antique car that never uses, but he/ she keeps it clean both inside and outside at all times.
However, there are streets and bridges without sidewalks, cities are crossed by highways instead of being surrounded by them, large urban areas have no subway system at all, and the use of bikes as a means of transportation is minimal among non-students.
Saying that Americans love cars is just a simplification of course, for good or bad, Americans are bound to use them (or are they?).
Causes include the fact that cities spread instead of growing high, thus, making more expensive to provide public transportation.
In the past gas price was really low and the automobile industry infused prosperity in cities such as Chicago and Detroit, much of what is gone now.
Cars are also embedded into the national culture: do you remember Thelma & Louise, Cars or Knight Rider?. Movies and series where the car is a central object perpetuate that image.
As a matter of fact, the car ideal has been influenced by other national traits: “the bigger the better” also means that in the u.s. there are no ford fiestas, seat ibizas or fiat pandas: every car has at least 5 doors, the amount of SUVs is significantly bigger even in the cities, and everybody says it’s crazy when it comes to parking, but everybody drives.
Even though I don’t drive a car because it isn’t a sustainable way of transportation, I can see some positive qualities about the way they are used in the u.s.:

  • For instance, people are more independent that in europe.
  • Although it’s mostly gone now, it dynamized the economy some decades ago.
  • All you need to travel, move, etc is a car, and in my experience people move much more in the u.s. than in europe.
  • Cars, specially if they are second hand, also seem to be cheaper.

However, in my opinion the number and importance of the drawbacks outnumbers the advantages by far:

  • To begin with they create bad life habits, people who work with a computer may not walk more than 20 minutes a day despite the multiple benefits of exercising.
  • Parking slots are needed: americans expect to park not only near but next to their work place (and they pay for it).
  • Traffic jams take place daily decreasing the quality of life.
  • Pollution is bad, even if you are not an ecologist, it can detriment human health.
  • Security here isn’t reached by height but by space: richs’ neighborhoods are safer because criminals need to drive half an hour to get to them, but all the others are potentially more dangerous. Something that adds to that insecurity is the lack of people on the streets and the diminishing public spaces, which have largely been substituted by private ones. And since retail stores are centralized at some points of the cities, you need to take the car even to buy milk.
  • The train system is for the most part pre-1980s, designed to be slow, and hasn’t been upgraded for decades. Furthermore, there are no low cost flying companies because the car also represents that segment of the market.
  • And it’s even worse: even though people don’t realize it, driving is still expensive: compare the cost of a bike or public transportation to the cost of a car + gas + insurance + cleaning + future health costs.

Why, then, ride a bike in the u.s.?.
On the one hand it’s the right thing to do, improves your physical and mental condition condition, saves you money, you actually get to know the place where you live, it’s better for the people around you, and it’s something you can do as you get older. And if you need to travel to a remote place?. Well, then you realize how important it is to get in touch with people and share those cheerful journeys ;-)

PS: By the way, where is the Spanish Henry Ford?, the visionary industrialist who more than doubled the salary of his workers during a depression in order to attract the best talent, increase productivity, and develop a good public image.

Mejorar

En este post recupero un texto para listar las mejoras que vi en el sur de gran bretaña y que mejorarían lugares donde he vivido.
Además, pretendo complementarlo periódicamente con lo que estoy viendo en estados unidos y los comentarios de aquellos que quieran aportar su visión particular. Es decir, un ejercicio de crítica constructiva con el que mejorar lugares donde hayas estado a raíz de tu experiencia.
En algunos lugares de estados unidos:

  • Todas las obras tienen carteles visibles que dicen “Para denunciar anónimamente condiciones de trabajo ilegales llame al 333”.
  • Está mal visto vivir en casa de los padres con veinte años.
  • Las tiendas abren a las 10 y cierran a las 6.
  • Las horas extras se pagan generosamente en trabajos cualificados.
  • Algunos supermercados indican especialmente alimentos altos en fibra, bajos en grasas saturadas, etc.
  • La mayoría de las fiestas no lo son por motivos religiosos. En cambio, se celebra el día del presidente, el aniversario de Martin L. King Jr. (en el que la gente trabaja como voluntario), etc.
  • La gente trabaja 8 horas diarias rindiendo al 100%.
  • Los ricos que consideran que pagan pocos impuestos lo dicen públicamente para escarnio de los políticos.
  • Innovar y arriesgarse está bien visto.
  • Las universidades fomentan el asociacionismo simplificando la creación de clubs para crear un espíritu colectivo.
  • Se ve mal perder el tiempo a diario, pero se felicita al que se toma unas vacaciones después del duro trabajo.
  • Las señales de tráfico van acompañadas de lo que te va a costar si no las cumples.
  • La movilidad es la normalidad, la gente se desplaza sin problemas: por trabajo, por amor, porque te gusta,…
  • Se anima y todo el mundo disfruta con la cultura local y nacional (cultura de verdad, sin tener en cuenta los experimentos corporativos).
  • Se apuesta por la calidad bien pagada antes que por la mediocridad a precio de saldo.
  • Las universidades compiten entre ellas.
  • Los estudiantes van a la universidad X porque realmente creen que pueden aprender mucho y también contribuir algo.
  • Se anima a los jóvenes y a los viejos a tocar instrumentos, diseñar, escribir,… ¡Crear!.
  • Se fomenta la multidisciplinaridad en el buen sentido: informática médica, informática y finanzas, informática y gráficos, etc
  • Se fomenta la multiculturalidad en las instituciones discriminando positivamente a las minorías.
  • Los estudiantes pueden potencialmente matricularse en cualquier asignatura de cualquier carrera, siempre y cuando obtengan permiso del instructor.

En el sur de gran bretaña:

  • Una polea dentro del marco de la puerta con un peso al final sirve como cierre automático, duradero y económico.
  • En algunos países no tienes que introducir el PIN cada vez que enciendes un teléfono móvil.
  • En inglaterra las tarjetas bancarias funcionan con un chip y un PIN, sin necesidad de enseñar ninguna identificación. Ídem para casi todo.
  • Las casas construidas hace cien años son robustas, grandes, menos caras en comparación, con techos más altos y acogedoras.
  • En el servicio técnico de las telefónicas en inglaterra solo pagas cuando te transfieren con un operador, mientras navegas por el menú no y ni siquiera lo encontré colapsado en hora punta.
  • La luz ámbar de los semáforos no parpadea, de hecho, el equivalente al ámbar parpadeando es el rojo y el ámbar encendido en algunos semáforos.
  • En cada semáforo hay un botón para los peatones, si lo aprietas y esperas un momento te da paso.
  • En cada lado de la carretera hay unas luces que indican si los peatones pueden o no pasar orientadas hacia los peatones de ese mismo lado y a la altura de una persona, de esta forma si está pasando un camión o un autobús sigues viendo si está en rojo o en verde.
  • El asfalto es una pizarra y se usa para dar avisos tanto a conductores como a peatones: TURN LEFT o LOOK AT YOUR RIGHT son cosas que puedes leer escritas en él.
  • Existe un número de teléfono para que el ayuntamiento borre un graffiti en 72 horas o 24 como máximo si es racista u ofensivo.
  • Existe un número de teléfono para dar aviso de la alarma de un coche sonando, primero se intentan poner en contacto con el dueño y si no lo consiguen la silenciarán.
  • Una legislación que obliga a los propietarios de lugares de interés público a mantenerlos abiertos y en buen estado a cambio de una compensación.
  • Los metros deben ser mucho más rápidos que los autobuses.
  • A lo largo de las carretas importantes hay reflectantes, los rojos delimitan los bordes exteriores, los blancos los diferentes carriles y los verdes las salidas y las entradas.
  • Aunque no te lo creas en algunos lugares respetan estrictamente las colas, no gritan sin ninguna razón aparente y si regalan algo no solo no cogen cinco puñados sino que a veces lo rechazan con un: no, gracias.